นักวิทยาศาสตร์ตรวจพบสิ่งที่น่าสนใจในทะเลของเอนเซลาดัส

ดวงจันทร์เอนเซลาดัสยิงขนนกยักษ์ในมหาสมุทรออกสู่อวกาศ

นักวิทยาศาสตร์ดาวเคราะห์สงสัยว่าทะเลที่อุดมสมบูรณ์นี้น่าจะอยู่อาศัยได้ซึ่งหมายความว่าอาจมีสภาพที่เอื้ออำนวยต่อการดำรงชีวิต ตอนนี้ งานวิจัยใหม่ชี้ให้เห็นว่าน้ำในดวงจันทร์ของดาวเสาร์นี้ประกอบด้วยสิ่งก่อสร้างที่สำคัญสำหรับชีวิต (อย่างที่เรารู้อยู่แล้ว) มันคือฟอสฟอรัส ซึ่งเป็นส่วนประกอบสำคัญในสารพันธุกรรมและเซลล์ เป็นแร่ธาตุที่มีมากเป็นอันดับสองในร่างกายของเรา

“เราพบหลักฐานว่าองค์ประกอบสำคัญอย่างหนึ่งที่จำเป็นสำหรับชีวิตบนโลกควรมีอยู่อย่างมากมายในมหาสมุทรของเอนเซลาดัส” คริสโตเฟอร์ เกลน นักวิทยาศาสตร์อาวุโสของสถาบันวิจัยตะวันตกเฉียงใต้ องค์กรวิจัยและพัฒนากล่าวกับ Mashable

“มันแสดงให้เห็นว่าเอนเซลาดัสเป็นที่อยู่อาศัยมากกว่าที่เคยคิดไว้” เกลนผู้ศึกษาธรณีวิทยาของโลกอื่นกล่าวเสริม งานวิจัยซึ่งจำลองการละลายของแร่ธาตุในทะเลของดวงจันทร์ และอนุญาตให้นักวิจัยประเมินปริมาณฟอสฟอรัสบนเอนเซลาดัส ได้รับการตีพิมพ์เมื่อเร็ว ๆ นี้ใน รายงานการประชุม ของNational Academy of Sciences

ดูเพิ่มเติม: สิ่งแปลกประหลาดที่คาดไม่ถึงกำลังเกิดขึ้นบนดาวเนปจูนข้อมูลสำหรับการศึกษานี้มาจากภารกิจในตำนานของ NASA ย้อนกลับไปในปี 2008 เมื่อยานสำรวจ Cassini ในตำนานของหน่วยงานอวกาศพุ่งผ่านไอพ่นของไอน้ำน้ำแข็ง ก๊าซ และสารอินทรีย์ที่พ่นออกมาจากขั้วใต้ของเอนเซลาดัส ดวงจันทร์ซึ่งกว้างพอๆ กับแอริโซนา กลายเป็นที่มาของกลอุบายอันแรงกล้าในทันที “การค้นพบเอนเซลาดัสได้เปลี่ยนทิศทางของวิทยาศาสตร์ดาวเคราะห์” ลินดา สปิลเกอร์ นักวิทยาศาสตร์โครงการของ Cassini กล่าวในแถลงการณ์ “นักวิทยาศาสตร์ดาวเคราะห์ตอนนี้มีเอนเซลาดัสที่จะต้องพิจารณาว่าเป็นที่อยู่อาศัยที่เป็นไปได้สำหรับชีวิต” เธอกล่าวเสริม

“ฟอสฟอรัสมีบทบาทสำคัญในชีวิตอย่างที่เราทราบ”ทว่าการพุ่งตัวของ Cassini ผ่านขนนกของดวงจันทร์ในช่วงเวลาสั้นๆ ก็ไม่ได้จับภาพทุกสิ่งในมหาสมุทรได้เกือบหมด และงานวิจัยก่อนหน้านี้สรุปว่า มีฟอสฟอรัสไม่มากนักในทะเลของเอนเซลาดัส ซึ่งไม่เป็นผลดีต่อสภาพความเป็นอยู่ของมหาสมุทรโลก

อย่างไรก็ตาม งานวิจัยล่าสุดนี้ใช้แบบจำลองคอมพิวเตอร์ที่ได้รับการปรับปรุงและมีรายละเอียดมากขึ้นว่าธรณีวิทยาของพื้นทะเลที่เป็นหินของเอนเซลาดัสมีปฏิสัมพันธ์กับทะเลเค็มอย่างไร ซึ่งเป็นกระบวนการทางธรรมชาติที่ละลายแร่ธาตุฟอสฟอรัสลงไปในน้ำ แน่นอน นักวิทยาศาสตร์ไม่มีตัวอย่างโดยตรงของแกนกลางของเอนเซลาดัส — ซึ่งจะต้องมีภารกิจหุ่นยนต์อย่างที่ไม่เคยมีมาก่อนในการลงจอดบนดวงจันทร์ที่อยู่ห่างไกล แต่เรารู้ว่าแกนกลางเป็นหิน (เพราะว่าแคสสินีมีปฏิสัมพันธ์กับแรงโน้มถ่วงของเอนเซลาดัสอย่างไร) และนักวิจัยมีอุกกาบาตจำนวนมากบนโลกและเบาะแสจากหินนอกโลกอื่น ๆที่ให้เบาะแสที่น่าสนใจเกี่ยวกับสถานที่ที่หินในระบบสุริยะของเราประกอบด้วย .

“เราไม่รู้แน่ชัดว่าแกนหินของเอนเซลาดัสทำมาจากอะไร แต่เราสามารถคาดเดาได้ดีจากสิ่งที่เราพบในที่อื่นๆ ในระบบสุริยะ” เจฟฟ์ คอลลินส์ นักวิทยาศาสตร์ดาวเคราะห์ที่วิทยาลัยวีตันซึ่งไม่มีบทบาท ในการวิจัยกล่าวว่า Mashable ยิ่งไปกว่านั้น คอลลินส์ตั้งข้อสังเกตว่า นักวิทยาศาสตร์ชาวจีนเพิ่งค้นพบแร่ฟอสเฟตชนิดใหม่บนดวงจันทร์

เมื่อรวมกันแล้ว Glein และทีมวิจัยของเขามั่นใจว่าพวกเขารู้ว่าสิ่งที่กำลังละลายในมหาสมุทรของเอนเซลาดัส และมีฟอสฟอรัสอยู่มาก “ฟอสฟอรัสมีบทบาทสำคัญในชีวิตอย่างที่เราทราบ” เขาเน้นย้ำ

 

 

Releated